Propiedades de la Zanahoria.

Los efectos positivos de las zanahorias comienzan en el momento en que se introduce en la boca: al masticarla limpia la dentadura, desarrolla los músculos de la mandíbula y estimula la secreción de saliva que facilita la digestión. Por estas razones y muchas otras constituye un ingrediente imprescindible en la dieta.

La característica más destacada de la zanahoria, es su contenido en betacaroteno. Este pigmento, causante de su intenso color, se convierte en el organismo en vitamina A. Como tal es un aliado de la salud de la vista, la piel, las mucosas y el cabello.

El betacaroteno es también una sustancia antioxidante que preserva los tejidos del cuerpo de la degeneración causada por los radicales libres. Se ha demostrado que protege frente a las enfermedades crónicas y degenerativas, como cardiopatías, apoplejía y ciertos tipos de cáncer: de pulmón, de vejiga, de próstata, de colon, de cuello de útero, laringe y esófago.


Las vitaminas C y E, también presentes en la zanahoria, son asimismo antioxidantes que colaboran con el betacaroteno.

La zanahoria además es muy rica en fibra y ayuda a controlar el colesterol.

Su contenido en hierro hace de la zanahoria una hortaliza antianémica. Otros minerales que se encuentran en proporciones significativas don el magnesio, el potasio, el calcio, el fósforo y el yodo. La zanahoria se utiliza como reconstituyente en caso de apatía o cansancio injustificado.

La dificultad para ver bien de noche es uno de los síntomas que provoca la deficiencia de vitamina A. Tomar zanahorias con regularidad permite mejorar la visión nocturna. Este efecto beneficioso se debe a que la vitamina A, además de favorecer la salud del nervio óptico, se combina con una proteína, la opsina, en los bastoncillos de la retina para formar rodopsina, una sustancia que nuestro ojo necesita para adaptarse a la luz.

Además, su consumo habitual estimula la producción de melanina en la piel y la protege de la acción de las radiaciones solares UVA y UVB, que pueden dañar las células hasta el punto de favorecer la aparición de cáncer. Cuanto más oscura sea la zanahoria, más betacaroteno contiene. Es importante recurrir a las de cultivo ecológico porque no es necesario pelarlas. Las demás pueden lavarse bien y pelarse con un buen pelapatatas en vez de rasparlas, pues de ese modo el corte no se oxida.

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